Home Теми для обговорення Участь громадськості Війна з пластиковими пакетами
  • Форум громадських лідерів "Від місцевих ініціатив до глобальних змін"

ВГО "Розвиток та довкілля"

 
Війна з пластиковими пакетами

Щохвилини світ купує 1 мільйон пластикових пакетів — і промисловість жорстоко бореться за те, що зберегти цю ситуацію.
За деякими оцінками американські покупці використовуються 102 мільярди пластикових пакетів щорічно — більше ніж 500 на кожного покупця. Вони названі Книгою рекордів Гіннесу як “найбільш розповсюджена серед покупців річ в світі ”, ультратонкі пластикові пакети стали провідним джерелом забруднення довкілля по всьому світу. Вони забруднюють світові пляжі, каналізаційні стічні системи міст, стають причиною паводків пластикового сміття в країнах, що розвиваються, саме тим джерелом, що вбиває життя диких тварин — від морських черепах до верблюдів. “На сьогодні пластикові пакети стали колективним гріхом ери пластику”, - зазначила Cьюзан Френкель, автор книги “Пластик: токсична любовна історія”.
Багато країн ввели нові жорсткі правила з метою обмеження використання пластикових пакетів. Деякі, такі як Китай, видали прямі заборони. Інші, включаючи багато європейських країн, ввели жорсткі збори платити за безлад, створений пластиковим сміттям. "Існує просто нульове виправдання для виготовлення подальшого виготовлення будь-де", - нещодавно проголосила Програма Розвитку Організації Об'єднаних Націй. Але в Сполучених Штатах, пластмасовий бізнес розпочав узгоджену кампанію, щоб зірвати і перемогти анти-пластикові заходи в національному масштабі. Така робота включає добре продумані політичні пожертвування, інтенсивне лобіювання як на регіональному, так і на національному рівнях, а також поширеної піар-кампаній, спрямованих на зміщення акцентів від пластикових пакетів до передбачуваної загрози полотна і паперових мішків - у тому числі вводять в оману заяв, що багаторазові сумки "можуть"містити бактерії і небезпечний сполуки свинцю.
“Це як в часи Великого Тютюну, - говорить Амі Вестервельт, редактор Plastic Free Times, веб-сайт, який фінансується неприбутковою Коаліцією забруднення пластиком. - Вони використовують ті ж самі закулісні тактики — а інколи використовують ті самі лобістські фірми, з яких починав і фінансував у 90-х роках Philip Morris. Їхньою єдиною метою є зберегти статус-кво і захистити прибутки. Вони ні перед чим не зупиняться, щоб придушити або дискредитувати науку, яка чітко поєднує пластик з негативним впливом на здоров'я людини, тварин і довкілля”.
Виготовлений з поліетилену високої щільності - побічний продукт видобутку нафти і природного газу - одноразовий пакетик був винайдений шведською компанія в середині шістдесятих і доставлений в США, ExxonMobil. Представлений в продуктовому магазині в 1976 році, "пакет-майка", як його називають в галузі, тепер можна знайти буквально скрізь на планеті, починаючи з дна океану до піку гори Еверест. Ці мішки міцні, водостійкі, дешевші у виробництві, ніж паперові мішки, і здатні витримувати вагу, яка у 1000 разів перевищує їх власну. Вони також є кошмаром для переробки: вигадані мішки, набагато тонше людського волосся, склеюють сортувальне обладнання, яке використовується більшістю об'єктів утилізації. "Пластикові пакети та інший тонкоплівковий пластик — ворог номер один того обладнання, яке ми використовуємо", - говорить Джефф Мюррей, віце-президент Фар Вест Волокна, найбільший переробник сміття в штаті Орегон. "Понад 300 тисяч пластикових пакетів видаляються з наших машин щодня - і так як більша частина видалення повинна бути зроблена вручну, це означає, що більше, ніж 25 процентів наших витрат праці забирає видалення цих пакетів".
 
Початковий опір поліетиленовим пакетами здійснили виробники паперових пакетів, які бачили в них серйозну загрозу. Екологи взяли курс на усунення одноразових мішків в 1990-х рр., але вони досягли незначного прогресу до тих пір, поки моряк і дослідник Чарльз Мур, пройшовши через північну частину Тихого океану в 1997 році, привернув увагу міжнародної громадськості до величезних потоків пластикового сміття, що забруднили світовий океан .
Першу загальнонаціональну заборону було прийнято десять років тому в Бангладеші після того, як пластикові мішки забили зливні стоки, чим викликали величезні повені. Китай випустив наказ, що забороняє поліетиленові пакети з червня 2008 року - за два місяці до того, як він приймав Олімпійські ігри - в спробі зменшити кількість "білих забруднювачів навколишнього природного середовища." Хоча заборона відверто нехтується вуличними торговцями, цей наказ здійснив величезний вплив: за перший рік Китай скоротив використання пластикових пакетів на дві третини, знищив приблизно 40 млрд пакетиків - крок, який зберіг енергію, еквівалентну 11700000 барелів нафти.
Індійське місто Делі може похвалитися одним з найбільш агресивних законодавств світі щодо поліетиленових пакетів, не тільки штрафами окремим користувачам і підприємствам, які роздають мішки, а й таке загрожує тюремним ув'язненням як для порушників , так і виробників пластикових мішків. У цьому році Італія стала першою європейською країною, яка ініціює загальнонаціональну заборону поліетиленових пакетів, а Ірландія запроваджує 15 центову плату за кожен мішок - крок, яким зменшено використання на 90 відсотків у перші три місяці. Загалом 25 відсотків населення світу живе в районах із заборонами або запровадженими зборами на поліетиленові пакети.
Хоча інші країни ефективно борються з пластиковими пакетами, американський уряд залишив це питання на розсуд місцевих громад. У 2007 році Сан-Франциско став першим американським містом, щоб заборонив пластикові мішки, а у Вашингтоні, округ Колумбія, було введено плату у розмірі п'ять центів за мішок, що різко змінило використання цих мішків з 22,5 млн до ледь 3 мільйонів. На відміну від атак на пластикових виробів, таких як Styrofoam, які були організовані відомими екологічними організаціями, боротьбу з пластиковими пакетами очолювали, здебільшого, на громадських засадах заінтересовані громадяни, які чинили тиск на своїх місцевих підприємства і владу. В останні роки все більше число общин США - від 30 селищ на Алясці до Північної Кароліни - ввели близько 200 заборон проти поліетиленових мішків.
Широка мобілізація проти пластикових пакетів викликала відповідну реакцію від виробників пластмас, які повільно реагують на зростаючу хвилю негативних настроїв серед споживачів. Провідним захисником збереження пластикових пакетів є Американський Рада хімічної промисловості (АРХП), промислової групи, члени якої включають нафтохімічних гігантів, таких як ExxonMobil і Dow Chemical. З 125 співробітниками і більше 120 мільйонів доларів щорічного доходу, Рада і її члени використовують свої глибокі кишені і великі політичні зв'язки, щоб скасувати заборону на поліетиленові пакети, ставлять під сумнів законність наукових досліджень і навіть подають позови проти активістів руху проти пластикових мішків. АРХП витратила 8 млн. $ на лобіювання своїх інтересів тільки в минулому році, також об'єдналася з групою Progressive Bag Affiliates, що складається з провідних виробників сумок, таких як Hilex Poly, SUPERBAG і Unistar Plastics.
Промислові кампанії вже здобули кілька перемог. У 2008 році після того, як в Сіетлі була введена плата розміром 20 центів на пластикові пакети, АРХП витратила 180000 $, щоб зібрати достатньо підписів з метою винести це питання на голосування, а потім витратила ще 1,4 мільйона $, щоб скасувати плату — це найбільша сума, яка будь-коли витрачалась на будь-який референдум в Сіетлі. Промисловості кампанії в основному покладалися на тактику залякування, помилково стверджуючи, що плата буде коштувати середньому споживачу додаткові 300 $ на рік. Зрештою, все звелося до грошей: плату було скасовано.
Минулого року АРХП намагалася перемогти просування законопроекту AB 1998, пропозицію Каліфорнії про заборону використання пластикових пакетів у супермаркетах, винних магазинах і магазинах по всьому штату. Законопроект був підтриманий широкою коаліцією, яка включала основні бакалійні магазини та роздрібну торгівлю, а також переробників і екологів, у свою чергу губернатор Арнольд Шварценеггер надав підтримку цій пропозиції. "Немає жодних сумнівів, що позбутися пластикових пакетів стане великою перемогою для навколишнього природного середовища", - сказав він Rolling Stone. "У Каліфорнії, ми зібрали коаліцію бакалійних магазинів, захисників навколишнього природного середовища і робітників, щоб протистояти цій проблемі віч-на-віч, і я сподіваюся, що коаліція буде продовжувати боротьбу, поки одноразові пластикові пакети, не зникнуть з нашої пам'яті".
АРХП і його компанії-члени були сповнені рішучості не допустити цього. За кілька місяців до голосування, вони витратили 2 млн. $ на вклади в ключових законодавців, великі лобістські групи і оголошення в засобах масової інформації, які зображували заборону як "прихований податок на продуктові законопроекти", що "створить нову державну бюрократію". Поступаючись тиску промисловості, державний Сенат відхилив заборону на голосування 21 голосом проти 14. Навіть деякі інсайдери промисловості нарікали на таке рішення. "AB 1998 був не досконалий, але це допомогло б вирішенню питання і ми всі могли б рухатися вперед", - зазначив Роберт Бейтман, президент Roplast Industries, у журналі торговельної галузі. "Залишається невизначеність, і ми змушені мати справу з новою ініціативою щодо заборони поліетиленових мішків кожен місяць - чи не кожний тиждень?"
Попередження виявилися пророчими. У червні законодавчий орган Орегону відхилив загальнодержавну заборону на поліетиленові пакети після агресивного натиску промисловості. "Я вражений тією кампанії, що розгорнулась, аби блокувати законопроект , що виражає державні інтереси", - зазначив державний сенатор Марк Хасс, який був співавтором законопроекту. Хілекс Полі, провідний виробник пакетів, зайшов так далеко, що зустрітися з Хасс і запропонував розглянути можливість побудувати завод з переробки пластикових пакетів в Орегоні - якби він погодився не тільки відхилити загальнодержавну заборону, але і запобігти тому, щоб міста і округи запроваджували свої обмеження на пластикові пакети.
Хасс відмовився від угоди: “Чим більше я вивчаю процес переробки пластикових пакетів, тим більше я розумію, що такі переробні заводи — це більше ПР кампанія, а не щось суттєве”. У зв'язку з тим, що більшість переробних заводів не спроможні утримати надтонкі пакети, менше ніж 9 процентів в США переробляються.
Ще більше занепокоєння викликає тактика промисловості. яка почала подавати позови проти активістів, які піднімають тривогу з приводу поліетиленових пакетів. Такі судові позови - відомі як Стратегічні судові процеси проти участі громадськості, або SLAPP - це форма корпоративного залякування, спрямованого на те, щоб залякати і змусити замовкнути опонентів, які не мають ресурсів, щоб захистити себе від мільярдних компаній. Індустрія подала в суд на кожне місто чи округ в Каліфорнії, які ввели законодавство щодо заборони пластикових пакетів, вимагаючи, щоб місцеві органи виконавчої влади платити за дорогі, незалежні дослідження впливу на навколишнє природне середовище усунення пластикових пакетів. А в січні, три провідних виробника пластикових мішків подали позов проти ChicoBag, невеликої каліфорнійської компанії, яка робить багаторазові сумки, звинувачуючи заподіяння ним "непоправної шкоди" їхньому бізнесу та ганьблять продукт. Цієї кампанії
ChicoBag була заснована Енді Келлером, безробітний продавцем програмного забезпечення, який відвідав місцеве звалище в 2004 році і був вражений заметіллю пластикових пакетів, що літали навколо звалища. У той же день, він сів за кухонний стіл і почав зшивання свою версію ультратонкої, багаторазові сумки. З тих пір, Келлер став затятим противником пластикових пакетів, створюючи персонажа на ім'я "Сумка Монстр" для підвищення обізнаності про вплив на навколишнє природне середовище одноразових мішків. Добровольці в костюмах монстра - носити комбінезон покритий 500-ма поліетиленовими пакетами, така кількість використовується щорічно середнім американським покупцем - відвідали школи, торгові центри і навіть Білий дім.
Промисловість судиться з ChicoBag в Південній Кароліні, рідному штаті Хілекс Полі, який надає мало захисту від позовів SLAPP. Хоча судовий процес може викинути Келлера з бізнесу - у нього мало ресурсів, щоб присвятити їх тривалій юридичній битві - це також має зворотній бік для тієї ж промисловості, привертаючи ще більше уваги до надмірного забруднення, викликаного пластиковими пакетами. "В цілому їхня ідея судитися зі мною полягає в тому, щоб зупинити мене", - говорить Келлер. "Але замість цього, це стане прискорювачем цього руху. Це як великий хуліган зі школи, прийшов, щоб спробувати взяти мої гроші на обід, а потім всі інші діти, які вже також постраждали, встати і сказати: "Гей, ми не збираємося це більше терпіти".
Незалежно від результатів, судовий процес показує, як швидко зростає рух за ліквідацію пластикових пакетів і налякав виробників пластику. Заборона пластикових пакетів у кінцевому рахунку є заявою проти одноразової культури, до якої ми всі звикли і залежимо від неї. Якщо пластиковий мішок програє, що далі? Полістирол? Пластикові пляшки з під води? "Ми збираємося продовжувати просувати це питання", - говорить Сара Сікіч, директор прибережних ресурсів “Зцілимо пляж”, екологічної групи, що базується в Південній Каліфорнії. "Це битва, яку ми можемо виграти. Зрештою інформування громадськості та місцеві рухи подолають глибокі кишені промислових груп, таких як АРХП".
Кітт Дусетт